La NASA probará en la Antártida un robot con el que buscará vida extraterrestre en Júpiter

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Las extremas e inhóspitas condiciones del territorio antártico resultaron ser el ambiente ideal para el testeo de "Bruie", un robot de la NASA que en 2025 viajará hasta Júpiter en busca de

vida extraterrestre. Las pruebas tendrán lugar durante el próximo verano, cuando el androide desembarque en el continente blanco. 

La novedad fue confirmada por la División Australiana Antártica (AAD, por sus siglas en inglés). El equipo ya fue desplegado en Alaska y el Ártico, y en los hielos del Polo Sur será puesto a prueba en los alrededores de la estación australiana Casey durante tres semanas.

Bruie puede permanecer, como lo hace un submarino, en un solo lugar por períodos largos de tiempo sin gastar su energía. El robot autónomo, de un metro de longitud, es capaz de operar en el agua y tiene ruedas independientes que le permiten desplazarse por debajo del hielo.

"Este robot es capaz de adherirse a la parte inferior del hielo y moverse al revés mediante ruedas, de modo que puede acercarse a la interfaz entre el hielo y el agua para realizar mediciones sensibles", explicó en un comunicado de prensa Andy Klesh, del laboratorio Jet Propulsion de la NASA.

La misión principal de Bruie está prevista para 2025, cuando sea enviado a Júpiter para investigar a una de sus lunas heladas, denominada Europa, en donde se cree que hay muchas posibilidades de encontrar vida extraterrestre en el Sistema Solar.

La estación australiana Casey, ubicada en la costa Budd de la Tierra de Wilkes en la Antártida. Allí se probará el robot.

La estación australiana Casey, ubicada en la costa Budd de la Tierra de Wilkes en la Antártida. Allí se probará el robot.

"La misión Galileo de la NASA a Júpiter a finales de 1990 investigó las lunas del planeta, incluyendo Europa. Encontraron fuertes evidencias de un océano salado que estaba debajo de la gruesa corteza de hielo de Europa, así como un piso oceánico rocoso", dijo Kevin Hand, científico de la NASA.

"Este océano salado puede tener más del doble del agua de la Tierra y posee todos los ingredientes correctos para que vivan organismos de simples formas de vida", precisó el experto del Laboratorio Jet Propulsion de la NASA en el comunicado.

Una vez en la luna Europa, los equipos de la NASA tendrían que taladrar entre 10 y 20 kilómetros de hielo antes de que puedan llegar al agua, un tema que aún no fue resuelto.

Con información de Télam y EFE

JPE

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