Los mayores apagones en la historia de la humanidad

Internacionales
Lectura

Argentina padece este domingo un apagón masivo que ya produce inconvenientes de todo tipo. Pero la historia los tiene de todo tipo. Por tiempo de duración, por la cantidad de población

afectada o por los motivos por los que se produjeron.

El 9 de noviembre de 1965, el noreste de Estados Unidos y parte de Canadá sufrió un colapso en la red eléctrica y los sistemas de protección fallaron. Durante 14 horas el apagón afectó a 30 millones de personas.

El 20 de julio de 1976 Argentina sufrió el más cruento corte de luz de su historia. Durante una semana la ciudad de Ledesma, en Jujuy, vivió en la oscuridad. Fue un corte hecho a próposito. Lo realizaron los militares para secuestrar a 400 sindicalistas, obreros y gente de a pie que eran, para los uniformados, "enemigos" de la dictadura.

Nueva York sin luz el 14 de agosto de 2003 (AFP).

Nueva York sin luz el 14 de agosto de 2003 (AFP).

Newsletters Clarín
Qué pasó hoy | Te contamos las noticias más importantes del día, y que pasará mañana cuando te levantes

Qué pasó hoy | Te contamos las noticias más importantes del día, y que pasará mañana cuando te levantes

De lunes a viernes por la tarde.

Recibir newsletter

Uno que fue histórico por el lugar y las consecuencias fue el de Nueva York, el 13 y 14 de julio de 1977. Una tormenta eléctrica destruyó un transformador y durante 26 horas, unos 10 millones de personas se vieron afectadas. La falta de luz desencadenó graves oleadas de saqueos y atracos. El saldo fue de 1.600 comercios dañados y 1.000 incendios provocados por actos vandálicos. Un estudio del Congreso estimó que el costo de los daños alcanzó los 300 millones de dólares.

Otro que alcanzó ribetes dramáticos, por su duración, fue el Draper, en Utah, Estados Unidos. Se extendió por 138 días (8 de enero a 26 de mayo de 1981). Todo comenzó cuando los prisioneros de la cárcel de Draper, estaban quemando basura y escombros y una falla en el suministro de energía provocó una explosión. Los cables de alta tensión fueron devorados por las llamas y 1.500.000 de personas se quedaron sin luz por cuatro meses y medio.

Un país que podría considerarse impensado en esta lista, Suecia, también quedó a oscuras. Fue del 27 de diciembre de 1983 al 25 de marzo de 1984. Dos tercios de la red eléctrica de ese país cayeron de circulación cuando se produjo un cortocircuito en un transformador. Afectó a 4.500.000 de personas y su duración (89 días) lo tornó dramático.

Una calle sin iluminación el 31 de julio de 2012, en Nueva Delhi (India) (EFE).

Una calle sin iluminación el 31 de julio de 2012, en Nueva Delhi (India) (EFE).

Uno muy peculiar fue el de Quebec, Canadá, el 13 de marzo de 1989. Duró 9 horas. ¿Porqué lo de peculiar?: lo causó una tormenta solar. Afectó a 6 millones de personas.

Qué decir de los sufridos usuarios de EDESUR en nuestro país, que a las 4 de la mañana del 15 de febrero de 1999 quedaron a oscuras y recién recuperaron la corriente eléctrica el 26 de ese mes. Unas 600.000 personas lo sufrieron por una falla en el cable de alta tensión de la subestación de San Telmo de la empresa.

El sur de Brasil de se vio afectado por un corte de luz entre el 11 de marzo y el 22 de junio de 1999. Un rayo alcanzó una subestación eléctrica en San Pablo y la reacción en cadena llevó al cierre de la represa de Itaipú. Las dos ciudades más grandes del país, San Pablo y Río de Janeiro, quedaron paralizadas y además de las 60.000 personas que quedaron atrapadas en el subte, otros 97 millones de personas lo sufrieron. El gobierno mandó a las calles a 1.200 policías militares para evitar saqueos.

San Francisco, en Estados Unidos a oscuras en 1998 (AP).

San Francisco, en Estados Unidos a oscuras en 1998 (AP).

Duró solo una hora y afectó a 2 millones de personas. Ocurrió en el sur de Portugal el 9 de mayo del 2000. ¿La causante? Una cigüeña, que construyó un nido arriba de una torre de alta tensión y provocó un corto circuito.

Un verdadero caos causó el apagón de 18 horas que se abatió sobre la India el 2 de enero de 2001. Colapsó el tendido en el norte del país y 230 millones de personas quedaron a oscuras. Más de 80 trenes quedaron bloqueados y se suspendieron todas las actividades comerciales y servicios. Las pérdidas se estimaron en 90 millones de dólares.

Irán padeció su gran apagón entre el 20 de mayo y el 28 de agosto de 2001. Unos 30 millones de personas en ciudades como Teherán, Isfahan, Shiraz y Tabriz, estuvieron 100 días sin luz.

Jackie Welsh operaria de una fábrica de Akron lee un diario que habla del corte de luz del 2003 en Estados Unidos (AP).

Jackie Welsh operaria de una fábrica de Akron lee un diario que habla del corte de luz del 2003 en Estados Unidos (AP).

En cuanto a lo económico, el peor de la historia fue el del 14 a 16 de agosto de 2003 en el noreste de Estados Unidos y sudeste de Canadá. Unos 50 millones de personas se vieron afectadas y hubo daños y perjuicios por 6 mil millones de dólares. Todo comenzó por la desconexión de una línea eléctrica de alta tensión en el norte de Ohio después de que entró en contacto con árboles que no habían sido podados.

Tampoco Rusia pudo escapar de la falta de luz. Entre el 25 de mayo y el 3 de agosto de 2005, unos 2 millones de personas en Moscú se quedaron sin suministro eléctrico.

Si hay apagones sin sentido, un puesto de honor se lo lleva el que sucedió el 23 de octubre de 2006 en Lima, Perú. Un globo aerostático chocó una torre de luz y dejó a 500.000 personas sin luz. El globo aerostático se elevó al cielo en homenaje al cumpleaños del alcalde de Lima, Gustavo Sierra Ortiz.

El Empire State a oscuras y una torre de alta tensión (AP).

El Empire State a oscuras y una torre de alta tensión (AP).

Un apagón humanitario se produjo el 1° de febrero de 2007. Con el objetivo de protestar contra el cambio climático, la organización Greenpeace propuso apagar la luz durante 5 minutos. Fue un éxito a nivel mundial, con cientos de millones de personas que apoyaron la iniciativa junto a gran cantidad de gobiernos y 72 organizaciones mundiales.

Tampoco Londres pudo escapar de la falta de luz. Fue entre el 20 y el 24 de julio de 2009. Unos 100.000 hogares quedaron a oscuras por un incendio intencional cerca de la instalación de un cable y cuatro placas de circuito de alta tensión. Más de 70 generadores móviles fueron traídos de todo el país para ayudar a restaurar la energía en lo que fue el mayor despliegue en la historia de Londres.

La Catedral de San Pedro, en el Vaticano, a oscuras en el 2003 (AP).

La Catedral de San Pedro, en el Vaticano, a oscuras en el 2003 (AP).

La India, abonada a los cortes, tiene el récord de número de afectados. Unos 670 millones de personas quedaron a oscuras entre el 31 de julio y el 3 de agosto de 2012.

El último gran apagón se produjo entre el 6 de septiembre de 2017 y el 21 de enero de 2018 en Puerto Rico. Tras el paso de los huracanes Irma y María, el tendido eléctrico de la isla quedó destruido y 1.500.000 de personas afectadas.

GML