Latinoamérica, nuevo escenario de la pulseada diplomática entre China y Taiwán

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Taiwán, ayudada por la influencia estadounidense, parece resistir la pulseada diplomática que mantiene con China en Latinoamérica, la región del mundo en donde la isla tiene a

buena parte de los aliados que le quedan, pese a haber perdido varios en los últimos años a manos de Beijing.

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"La limitación de beneficios previsibles, la escasez de ayuda china a los últimos países que se pasaron a su bando, y el interés estadounidense en que Taiwán mantenga a sus aliados, hace que sea muy difícil que se produzcan nuevas rupturas diplomáticas con la isla", dijo el director del Instituto de Latinoamérica de la Universidad Tamkang, Emilio Kung.

Apoyos económicos

Mientras tanto, Taiwán le dio un giro a la política económica que mantiene con sus socios: en 2018 presupuestó 150 millones de dólares para la cooperación con Paraguay, que irán a parar a vivienda social, educación, fortalecimiento institucional e infraestructuras.

El presidente de China, Xi Jinping. Taiwán resiste los avances de Beijing en Latinoamérica. / EFE

El presidente de China, Xi Jinping. Taiwán resiste los avances de Beijing en Latinoamérica. / EFE

Además, la isla anunció en febrero que este año entregará a Nicaragua un total de 100 millones de dólares en préstamos, lo que supone una ayuda crucial para el gobierno de ese país, inmerso en una gran crisis política, económica y social.

La isla cuenta también con una Oficina Comercial para Centroamérica (CATO, siglas en inglés). Según este organismo, su tarea es "facilitar la cooperación y la promoción de alianzas estratégicas", y actúa además como una "plataforma al servicio del intercambio económico-comercial".

"Los tres ejes de la CATO son el comercio, las inversiones y el turismo y la cultura", explicó el director de la oficina, Jaime Chuang, quien está encargado de impulsar numerosas misiones para comprar café, carne bovina, mariscos y otros productos.

La CATO busca impulsar el turismo en Centroamérica, y que los países de esa región participen en las ferias internacionales del café (producto centroamericano estrella en la isla) que organiza Taipéi.

Asimismo, Kung considera que el renovado apoyo estadounidense está jugando un papel clave a favor del mantenimiento de las alianzas taiwanesas: "Hubo socios taiwaneses muy interesados en China, pero ahora, con el apoyo estadounidense, todo ha cambiado".

Un punto de inflexión

El 24 de agosto de 2018, momento en que El Salvador rompió lazos con Taiwán para establecerlos con China, la Casa Blanca declaró su "grave preocupación" por este hecho, y posteriormente condenó con dureza la "interferencia china" en Latinoamérica.

El Salvador fue el último país en unirse a una tendencia iniciada por otros países, que decidieron "nadar" hasta el otro lado del estrecho para entablar de manera oficial una amistad con China. Así siguió los pasos de la República Dominicana (que lo hizo en mayo de 2018), Panamá (junio de 2017), o Santo Tomé y Príncipe (diciembre de 2016).

De hecho, el Departamento de Estado estadounidense llamó el pasado octubre a consultas a sus representantes diplomáticos en El Salvador, Panamá y República Dominicana. Esto causó gran preocupación en esos tres países, donde algunos sectores, especialmente en la oposición, temen que el giro hacia China perjudique sus lazos con Estados Unidos.

Desde entonces, los expertos afirman que las advertencias pesan cada vez más entre las cancillerías y los presidentes de los aliados taiwaneses que están tentados de cambiar de bando.

El presidente de China, Xi Jinping, dialoga con el presidente de Venezuela Nicolás Maduro. El involucramiento de China en América Latina alarma a Estados Unidos. / REUTER

El presidente de China, Xi Jinping, dialoga con el presidente de Venezuela Nicolás Maduro. El involucramiento de China en América Latina alarma a Estados Unidos. / REUTER

Por su parte, Beijing sigue tratando de ofrecer "el señuelo de las donaciones", como suele denominarlo la prensa taiwanesa, que también advierte frecuentemente de que los préstamos o inversiones con los que China pretende arrebatarle nuevos aliados a la isla siempre van acompañados de "efectos secundarios".

Según expertos taiwaneses, China debe tener en cuenta que si logra establecer nuevos lazos diplomáticos, deberá enfrentarse a las presiones de Estados Unidos, pero también a las quejas de los países que en su momento se pasaron a su lado y que no recibieron tantos favores.

"La estrategia china no tiene sólo en cuenta su poderío, sino también los llamados 'efectos secundarios', especialmente por la reacción de Estados Unidos, pero también de la sociedad internacional y de la propia sociedad taiwanesa", comentó Alex Huang, ex viceministro del Consejo de China Continental en Taiwán.

Desde el punto de vista chino, la pulseada por los aliados taiwaneses tiene como principal objetivo presionar a la isla y minar su moral, pero sólo le quedan 17 cartas, por lo que no es previsible que agote todas las instancias y corra el riesgo de desencadenar una reacción independentista, según opinan varios expertos.

Por Francisco Luis Pérez - EFE

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