El puente marítimo más largo del mundo se abre este martes, pero no es para todos

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El puente más largo del mundo sobre el mar se estrena este martes. Une las ciudades de Hong Kong con Macao en China continental como parte de un plan mucho

más ambicioso que es integrar regiones con status especial al resto del país.

El puente Hong Kong-Zhuahi-Macao costó 20 mil millones de dólares y mide 55 kilómetros de largo. Este martes, el presidente Xi Jinping estará allí para inaugurarlo oficialmente y dar el paso inicial hacia el plan de conectar Hong Kong y Macao con 11 ciudades chinas; formando una región de alta tecnología al estilo Silicon Valley.

Vista del puente desde Zhuhai, China./ Reuters

Vista del puente desde Zhuhai, China./ Reuters

"El puente no es solo una mega infraestructura de transporte construido de manera conjunta con (la provincia de) Guangdong, Hong Kong y Macao", dijo el secretario de Transporte y Vivienda de Hong Kong, Frank Chan Fran.

“Se fortalecerá la colaboración entre Guangdong, Hong Kong y Macao en términos de comercio, finanzas, logística y turismo. Hong Kong asumirá un papel más proactivo en el desarrollo del Área de la Gran Bahía ”, explicó.

Pero el puente no es para todos. Para transitarlo en un auto particular habrá que tener permiso. La prioridad será para "shuttles" (servicios de enlace de una punta a punta) y vehículos de carga. El transporte público no ofrecerá sus servicios en el puente.

Las curvas en el trazado del puente simulan ser una serpiente. /Bloomberg

Las curvas en el trazado del puente simulan ser una serpiente. /Bloomberg

Desde su concepción, el puente fue una de las iniciativas más criticadas en Hong Kong, donde sus habitantes creen que la construcción es un mal uso de los impuestos de los contribuyentes.

Los conservacionistas han culpado a la construcción del puente por la decreciente cantidad de delfines blancos chinos. Otros dicen que el puente es otra manera de Beijing de atar a las regiones autónomas a China.

Una pareja en Zhuhai, de fondo el puente. / Reuters

Una pareja en Zhuhai, de fondo el puente. / Reuters

"Es un mega proyecto motivado políticamente sin ninguna necesidad urgente", dice el abogado pro democracia, Eddi Chu.

Meses atrás, las autoridades habían dicho que el tráfico en el puente caería en un 25% para 2020 debido a otro puente, que le hará competencia. "Básicamente es redundante", dijo el abogado.

El puente comenzó a construirse en 2009. Es una estructura de tres puentes sostenidos por cables y diseñada para soportar vientos de hasta 340 km por hora. Tiene una parte subterránea de 6,7 km. para evitar interrumpir los canales de transporte marítimo.

Vista nocturan del puente más largo del mundo. / Bloomberg

Vista nocturan del puente más largo del mundo. / Bloomberg

Las torres sobre el puente están diseñadas para simular delfines, en honor al delfín blanco; nudos chinos y el mástil de un barco. Y las curvas, una serpiente.

Si bien muchos insisten en que el puente no es necesario, el proyecto no deja de ser interesante.

"Desde la apertura del puente hasta la eventual integración de estos tres lugares diferentes, con tres tipos diferentes de instituciones y regulaciones, y muy diferentes historias y culturas, es un experimento interesante", opina Mee Kam Ng, profesor del departamento de Geografía en la Universidad China de Hong Kong.

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