China advierte que el coronavirus podría "mutar y propagarse"

Internacionales
Lectura

El nuevo coronavirus causante de la neumonía de Wuhan, que ya dejó nueve muertos y contaminó a más de 400 personas en China, podría mutar y propagarse más

fácilmente, advirtió este miércoles el gobierno de Beijing. El aviso aumentó el temor a escala internacional, ya exacerbado tras la detección de un primer caso en Estados Unidos.

"Aunque todavía falta por entender por completo la vía de transmisión del virus, existe la posibilidad de que mute y el riesgo de una mayor propagación", declaró Li Bin, viceministro de la Comisión Nacional de Sanidad de China, en la primera conferencia de prensa desde la detección del brote el mes pasado.

El funcionario expresó su preocupación por el masivo movimiento de viajeros que traen aparejadas las vacaciones del Año Nuevo chino, que arrancan este viernes.

Pero Li evitó el alarmismo e hizo hincapié en las medidas de prevención y fiscalización que Beijing ha puesto en marcha: control de temperaturas a los viajeros en puertos, aeropuertos y estaciones de ómnibus y tren, seguimiento a quienes padecen los síntomas (fiebre, fatiga, tos seca, disnea) o designación de hospitales específicos para el tratamiento de los pacientes y su aislamiento, entre otras.

x

La prensa local y las redes sociales están saturadas de consejos sobre cómo prevenir contagios, como el uso de mascarillas (el aumento drástico de su uso es perceptible en las calles de Beijng), la necesidad de lavarse las manos frecuente y concienzudamente o cubrirse la boca y la nariz cada vez que se tose o estornuda.

También llaman a evitar las aglomeraciones, ya que las autoridades sanitarias chinas han comprobado que también se contagia entre humanos, una transmisión que, creen, se produce principalmente por las vías respiratorias.

China pide extremar las medidas de prevención, ante los viajes de millones de personas previstos por el Año Nuevo lunar. /BLOOMBERG

China pide extremar las medidas de prevención, ante los viajes de millones de personas previstos por el Año Nuevo lunar. /BLOOMBERG

Aunque no se ha logrado dar con el origen exacto del virus, todas las hipótesis apuntan a un mercado de marisco y pescado de la ciudad de Wuhan, por lo que se ha prohibido la venta de animales vivos en la ciudad.

El viceministro anunció que el coronavirus ya fue diagnosticado en unas 440 personas, en un claro agravamiento del cuadro en días recientes. En total 1.394 personas estaban bajo observación médica.

Este coronavirus genera una viva preocupación por su similitud con el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), que mató a casi 650 personas en toda la región en 2002-2003.

Los casos ya se registraron en casi la mitad de las provincias del país, incluidas las megalópolis de Beijing y Shanghái. El miércoles también se confirmó un caso en la región semiautónoma de Macao.

Policías chinos también se protegen en la estación de trenes de Hongqiao, en Shnaghai./BLOOMBERG

Policías chinos también se protegen en la estación de trenes de Hongqiao, en Shnaghai./BLOOMBERG

El viceministro Li transmitió un llamado del presidente, Xi Jinping, a "detener" la epidemia.

El gobierno chino ha clasificado este brote en la misma categoría de la epidemia de SARS. Esto significa aislamiento para las personas diagnosticadas, y la posibilidad de determinar cuarentenas.

Coronavirus

El nuevo coronavirus fue identificado originalmente en Wuhan, en la provincia centro-oriental de Hubei. pero ya se registraron casos en Japón, Corea del Sur, Tailandia y Taiwán. Estados Unidos confirmó el martes el primer caso verificado en su territorio, de una persona que había viajado recientemente a Wuhan.

Se trata de un hombre de unos 30 años, que llegó el 15 de enero a Seattle, en el estado de Washington, en el noroeste de EE.UU. Él mismo llamó a los servicios médicos tras sentir los primeros síntomas.

Un empleado toma la temperatura a una clienta en un hotel Casino en Macao, donde se registró ya un caso del nuevo coronavirus,. este miércoles. /AFP

Un empleado toma la temperatura a una clienta en un hotel Casino en Macao, donde se registró ya un caso del nuevo coronavirus,. este miércoles. /AFP

El enfermo no visitó ninguno de los mercados de Wuhan, apuntados como el origen del coronavirus, pero sí viajó a esa región, informaron las autoridades sanitarias.

Este primer caso fuera de Asia fue anunciado cuando un comité de urgencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) debe reunirse este miércoles para determinar si declara una "emergencia de salud pública a nivel internacional".

Hasta ahora, la OMS había utilizado el término de "emergencia de salud pública a nivel internacional" solamente en casos de epidemias que requieren una respuesta internacional importante, incluida la gripe porcina H1N1 en 2009, el virus Zika en 2016 y la fiebre del Ébola, que devastó parte de África occidental de 2014 a 2016 y la RDC desde 2018.

El en aeropuerto de Tangerang, en Indonesia, en las afueras de Jakarta, también revisan la temperatura de los pasajeros./EFE

El en aeropuerto de Tangerang, en Indonesia, en las afueras de Jakarta, también revisan la temperatura de los pasajeros./EFE

El virus fue detectado en diciembre en Wuhan, donde viven 11 millones de personas, en un mercado de abastos. Allí se vendían animales salvajes de forma ilegal, declaró el miércoles el director del Centro Nacional de Control y de Prevención de Enfermedades, Gao Fu.

Por su parte, el alcalde de Wuhan, Zu Xianwang, pidió a los residentes que no salgan de la ciudad, y que los visitantes posterguen sus viajes en la medida de lo posible.

Se piensa que la cepa es un nuevo tipo de coronavirus, una familia que cuenta con una amplia gama de virus que pueden provocar enfermedades benignas en el hombre como el catarro, pero otras más graves como el SARS.

La OMS criticó entonces a Beijing por haber tardado en dar la alerta y haber querido esconder la envergadura de la epidemia.

Este miércoles, en tanto, la Confederación Asiática de Fútbol anunció que los partidos de fútbol femenino clasificatorios para los Juegos Olímpicos de Tokio-2020, programados en febrero en Wuhan, fueron desplazados al este del país.

Fuente: AFP y EFE