Aseguran que habrá una sexta extinción masiva

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Un geofísico del MIT aseveró que pudo identificar los 'umbrales de la catástrofe'

 

 

Daniel Rothman, profesor de geofísica del Departamento de Ciencias Atmosféricas y Planetarias del Massachusetts Institute of Technology (MIT), Estados Unidos, aseguró que pudo identificar los “umbrales de la catástrofe” y explicó que obedecen a las emisiones de dióxido de carbono. En un artículo publicado en Science Advances, el investigador afirmó que la sexta extinción dependerá del ciclo del carbono y su presencia en los océanos.

 

Durante los últimos 540 millones de años, la Tierra sufrió cinco extinciones masivas. Cada una de ellas involucró procesos que alteraron el ciclo normal de carbono en la atmósfera y en los océanos provocando el exterminio generalizado de especies marinas alrededor del globo. En la era moderna, las emisiones de dióxido de carbono han aumentado constantemente desde el siglo XIX, pero descifrar si este aumento puede conducir a una nueva extinción es un reto.

 

Es por eso que Rothman analizó los cambios más significativos en el ciclo del carbono durante los últimos 540 millones de años, incluyendo los cinco eventos de extinción masiva e identificó los “umbrales de la catástrofe” en el ciclo del carbono, los cuales, de superarse, conducirían a un entorno inestable y, en última instancia, a la extinción en masa, según afirma en un estudio publicado en la revista Science Advances.

 

 

 

En ese sentido, el científico puntualizó que los cambios en el ciclo del carbono se producen en escalas de tiempo prolongadas (millones de años), y las extinciones llegan si los ecosistemas no pueden adaptarse a los cambios debido a la velocidad a la que ocurren. En cambio, si se habla de escalas de tiempo más cortas, lo que realmente importa es la magnitud del cambio en el ciclo de carbono y no la velocidad.

 

Rothman, en tanto, predijo que, teniendo en cuenta el reciente aumento de las emisiones de dióxido de carbono en una escala de tiempo relativamente corta, una sexta extinción dependerá de si una cantidad crítica de carbono se agrega a los océanos. Esa cantidad, calcula, es de unos 310 gigatoneladas (un gigatón son mil millones de toneladas), lo que equivale a la cantidad de carbono que las actividades humanas habrán agregado a los océanos del planeta hacia el año 2100, si seguimos al mismo ritmo.

 

Sin embargo, el investigador aseguró que este hecho tomará algún tiempo, unos 10.000 años para ser concretos, aunque destaca que en el 2100 los humanos podemos encontrarnos ante un escenarios desconocido. "Esto no quiere decir que el desastre ocurre de un día para el otros – concluye Rothman en un comunicado –, sino que, de no controlarse, el ciclo del carbono comenzaría a comportarse de un modo difícil de predecir. Y en el pasado geológico, este tipo de comportamiento está asociado con la masa extinción”.

 

fuente elintransigente

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