La economía nicaragüense se desploma tras 3 meses de mortales protestas

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La economía de Nicaragua se está desplomando a medida que el violento caos que se apodera del país paraliza la actividad empresarial. La policía y las fuerzas paramilitares partidarias del gobierno dispararon contra opositores al gobierno que se escondían detrás de barricadas y en campus universitarios esta semana, y sitiaron a manifestantes que se habían refugiado en una iglesia en tanto los enfrentamientos no muestran señales de disminuir después de tres meses de protestas. Más de 350 personas han muerto desde el 18 de abril cuando los manifestantes que exigían la renuncia del presidente Daniel Ortega comenzaron a enfrentarse a las fuerzas de seguridad.

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La actividad económica se contrajo un 4,9 por ciento en mayo, informó el miércoles el banco central, la mayor caída desde la secuela de la crisis financiera mundial de hace una década. Antes de la crisis actual, la economía había tenido uno de los mejores desempeños de la región y el país estaba relativamente libre de la violencia política y de las pandillas que afectan a vecinos como Honduras. El año pasado, la economía de Nicaragua registró la mayor expansión en las Américas después de Panamá.

La Organización de Estados Americanos (OEA), que ya estaba lidiando con la crisis en Venezuela, condenó los abusos contra los derechos humanos cometidos por las autoridades y convocó a elecciones. Un grupo bipartidista de senadores estadounidenses presentó un proyecto de ley que busca sanciones para los responsables de las muertes de los manifestantes.

Aferrándose al poder

Ortega, un aliado de los gobiernos de Cuba y Venezuela, rechazó la semana pasada la posibilidad de celebrar elecciones anticipadas en tanto manifestantes bloqueaban caminos y rutas con ladrillos y quemaban llantas impidiendo que los productos llegaran a los puertos. Los manifestantes critican a Ortega, ahora en su cuarto mandato de cinco años, por comportarse como un dictador y exigen su renuncia, mientras que el gobierno dijo que está luchando contra un golpe de estado respaldado por "grupos criminales internacionales".

"Esta es una situación que empeorará antes de que mejore", dijo Eric Farnsworth, vicepresidente del Consejo de las Américas. El intento de Ortega de "reprimir la disidencia pacífica mediante la violencia y el rechazo de una elección anticipada es un indicio de que intentará mantenerse en el poder tanto como pueda".

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Hoteles, restaurantes y otras empresas cerraron sus puertas. El hombre más rico del país, Carlos Pellas, cerró su aclamado resort de cinco estrellas Mukul, visitado por Morgan Freeman y Michael Douglas, a medida que se acumulan las cancelaciones. El gobierno realizará el jueves eventos para conmemorar el feriado del "Día de la Liberación" del 19 de julio en honor a la revolución de 1979 que derrocó al dictador Anastasio Somoza y allanó el camino para que Ortega tomara el poder.

Oscar Arias, ganador del Premio Nobel de la Paz y ex presidente de Costa Rica que ayudó a negociar el fin de las guerras civiles en Centroamérica en la década de 1980, dijo que Ortega se convirtió en un dictador y las elecciones deberían celebrarse en marzo de 2019. Daniel Ortega "se aferra al poder. Los dictadores se aferran al poder", dijo Arias en una entrevista con el periódico costarricense La Nación. "Si Ortega no se va, el país va a llegar a parecerse cada vez más a la Venezuela que hoy conocemos".

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